Batalla de Groix

La Batalla de Groix era un compromiso naval grande que ocurrió de la isla de Groix en el abrigo de Biscay de Bretaña el 23 de junio de 1795 (5 messidor un III) durante las guerras de la independencia francesas. Lucharon contra la batalla entre elementos de la Flota del Canal británica y la Flota Atlántica francesa, que ambos hacían un crucero en la región en misiones separadas. La flota británica, mandada por el almirante señor Bridport cubría un convoy de invasión que lleva a un ejército del Monárquico francés para invadir Quiberon, mientras los franceses bajo el vicealmirante Villaret de Joyeuse habían navegado una semana antes para rescatar un convoy francés del ataque por un escuadrón británico. La flota francesa había ahuyentado el escuadrón británico en una batalla el 17 de junio conocida como la Marcha atrás de Cornwallis e intentaba volver a su base en Brest cuando la fuerza de Bridport de 14 barcos de la línea apareció el 22 de junio.

Villaret, creyendo que la flota británica más fuerte destruiría sus 12 propios barcos de la línea, ordenó que su fuerza retrocediera al fondeadero costero de Groix, esperando tomar el refugio en las aguas costeras protegidas. Varios de sus barcos eran demasiado lentos sin embargo, quedándose atrás de modo que de madrugada del 23 de junio los barcos últimos de su flota fueran agarrados por la vanguardia británica, revisaran uno tras otro y trajeran a la batalla. Aunque Villaret luchara contra una acción de la retaguardia decidida, tres barcos franceses se capturaron, todos con bajas muy pesadas, y el resto de la flota francesa se dejó dispersado a través de millas de la línea de la costa. En esta posición eran muy vulnerables al ataque británico continuado, pero después de compromiso de sólo unas horas, concernió esto sus barcos se podrían arruinar en la línea de la costa rocosa, Bridport suspendió la acción y permitió que Villaret se reagrupara cerca de la costa y volviera a Brest.

Aunque la batalla fuera una victoria británica, había crítica de la retirada rápida de Bridport. Los historiadores británicos han considerado posteriormente que una oportunidad única de destruir la flota Atlántica francesa se había perdido. La invasión en Quiberon terminó en el desastre un mes más tarde, aunque Bridport permaneciera en el mar en la región hasta septiembre. La flota francesa por el contraste se atrapó en el puerto de Lorient donde los víveres se agotaron, obligando Villaret a descargar a muchos de los equipos de sus barcos. Como consiguiente, la mayor parte de barco no volvió a Brest hasta el invierno y era por consiguiente incapaz de amenazar el control británico de la línea de la costa francesa para el resto del año. Varios capitanes franceses se procesaron en consejo de guerra después de batalla, con dos rechazados de la Marina para desobedecer pedidos.

Fondo

Los dos primeros años de las guerras de la independencia francesas habían visto que el Atlántico francés Veloz, basado principalmente en el puerto bretón de Brest sufre una serie de reveses. La atmósfera febril en Francia después de Revolución Francesa se reflejó en la flota, que sufrió un motín en el septiembre de 1793 seguido de una purga de antirepublicanos sospechados que causaron la muerte o el encarcelamiento de varios comandantes con experiencia. En el mayo de 1794, la flota francesa sallied en el Atlántico para proteger un convoy del grano de entrada de los Estados Unidos y fue atacada por la Flota del Canal británica en la batalla del Glorioso el primero de junio, perdiendo siete barcos aunque el convoy se salvara. En el invierno de 1794–1795, más cinco barcos franceses se perdieron en un vuelo de combate desastroso en medio de la temporada tormentosa de invierno Atlántica conocida como el Croisière du Grand Hiver. Antes de la primavera 1795, la Flota del Canal británica estaba en el ascendiente, haciendo cumplir un bloqueo distante de la base naval francesa.

En el mayo de 1795, con la mayor parte del daño del invierno se dirigió, el comandante francés almirante Villaret de Joyeuse envió un escuadrón de tres barcos de la línea y varias fragatas bajo Contre-Admrial Jean Gaspard Vence a Burdeos con pedidos de escoltar un convoy de buques mercantes que llevan el vino y el brandy a Brest. El 8 de junio, cuando el convoy de Vence pasó la isla fortificada de Belle Île en la costa bretona del sur fueron descubiertos por un escuadrón de batalla británico de cinco barcos de la línea y dos fragatas bajo el vicealmirante Guillermo Cornwallis. Vence ordenó que sus barcos superados en número se refugiaran bajo las baterías de Belle Île, y después de una breve escaramuza Cornwallis retiró sus fuerzas y ocho buques mercantes capturados. Mientras Cornwallis escoltaba sus premios a la boca del Canal, Vence navegó del fondeadero de Belle Île y descubrió el 15 de junio que la fuerza principal de la flota Atlántica había navegado para rescatarle, una misión pedida por el gobierno sobre las objeciones de los oficiales de la flota que Vence sería capaz de desenredarse fácilmente del fondeadero debido a la proximidad del puerto de Lorient.

Por la mañana del 16 de junio, Cornwallis volvió a la región que caza para Vence y en cambio descubrió el Villaret de Joyeuse con una fuerza aplastante. Esta vez Cornwallis se obligó a retirarse, dirigiéndose al agua abierta con la flota francesa en la búsqueda. Cornwallis fue obstaculizado por la navegación pobre de dos de su escuadrón, y durante la mañana del 17 de junio los barcos franceses principales estaban bastante cerca para abrir el fuego en su retaguardia. A lo largo del día la vanguardia francesa mantuvo un fuego distante pero continuo en el barco británico último HMS Marte, hasta que finalmente el barco comenzara a quedarse atrás los demás. En un intento de proteger Marte, Cornwallis interpuso su buque insignia de 100 armas HMS Soberano Real entre el escuadrón británico y la fuerza francesa, sus costados masivos conduciendo a los franceses atrás. Al mismo tiempo, Cornwallis había ordenado que la fragata HMS Phaeton se extendiera delante de su escuadrón que hace señales falsas que anuncian la llegada inminente de una flota británica. Éstos preocuparon Villaret tanto que en 18:40 suspendió la búsqueda y volvió a la costa francesa, permitiendo Cornwallis volver a Gran Bretaña sin el incidente adicional. El compromiso se conocía posteriormente como la Marcha atrás de Cornwallis.

Sin saberlo Villaret o Cornwallis, la Flota del Canal británica estaba en el mar, habiendo navegado de Spithead el 12 de junio con 14 barcos de la línea y 11 buques más pequeños, bajo la orden del almirante Alexander Hood, el 1er vizconde Bridport. Bridport no era consciente que la flota francesa principal estaba en el mar y se había encargado con el contrato de un seguro de la seguridad de un convoy de transportes, mandados por el Comodoro señor John Borlase Warren, que llevó a un ejército del Monárquico francés a Quiberon con la intención de provocar una contrarrevolución en Bretaña. Esta fuerza consistió en adicionales tres barcos de la línea, seis fragatas y más de 50 transportes que contienen a 2,500 Monárquicos franceses. El viaje a través del Canal de la Mancha y alrededor del cabo de Ushant tomó siete días, la fuerza veloz y expedicionaria combinada que llega de Belle Île el 19 de junio. Bridport había ordenado que Warren tomara su convoy en Quiberon mientras la parte principal de la Flota del Canal tuvo la posibilidad adelante al mar de interceptar cualquier ataque por la Flota Atlántica francesa que Bridport asumido avanzaría hacia el sur de Brest. Lo que el almirante británico no sabía sin embargo era que no sólo la flota francesa había navegado una semana antes, pero que todavía estaban en el mar, la flota de Villaret que se ha hecho volar hacia el sur por un vendaval severo el 18 de junio y obligados a tomar el refugio en el fondeadero de Belle Île.

Batalla de Groix

La marcha atrás de Villaret

Era uno de los barcos de Warren, la fragata HMS Arethusa, esto primero descubrió a los franceses ya que Villaret llevó su flota al fondeadero abrigado. La vigilancia en Arethusa miscounted la flota francesa sin embargo, identificando 16 barcos de la línea y diez fragatas y Warren inmediatamente envió la palabra a Bridport ordenando su convoy apartarse de los franceses. Villaret no persiguió la fuerza de Warren: puede no haber calibrado su fuerza verdadera correctamente, y sus barcos se quedaban sin provisiones habiendo que toman sólo bastante a bordo durante 15 días en el mar con su prisa para salir de Brest una semana antes. Durante la mañana del 20 de junio, la fuerza de Warren vio la flota de Bridport al sudeste, el almirante que envía pedidos a Warren de separar sus tres barcos de la línea para sostener la flota de Bridport ante la fuerza francesa supuestamente más numerosa. Sin esperar estos refuerzos, Bridport navegó atrás hacia la costa contra el viento, procurando colocar su flota entre la expedición de Quiberon y los barcos de Villaret.

Los vientos del sudeste adversos retrasaron ambas flotas, y no era hasta 03:30 el 22 de junio que la vigilancia en las fragatas de escutismo de Bridport HMS Nymphe y HMS Astrea finalmente descubrió a los franceses en la distancia al sudeste, los británicos aproximadamente de la costa francesa. Viendo la flota británica más grande, a la cual los barcos separados de Warren todavía no se habían unido, Villaret ordenó que su flota se volviera atrás hacia la tierra y Bridport seguido, viendo que el almirante francés no tuvo la intención de ofrecer la batalla. Para maximizar sus posibilidades de agarrar a los franceses, Bridport expresamente pidió sus barcos más rápidos HMS Sans Pareil, HMS Orion, Coloso de HMS, HMS Irresistible, HMS Russell Valiente y HMS, para romperse de la formación y conducir la búsqueda en 06:30. Bridport siguió en su primer buque insignia del precio de 100 armas HMS Royal George, acompañado por el resto de la flota, que incluyó otro barco de 100 armas la reina de HMS Charlotte y siete segundos barcos del precio de 98 armas entre sus números.

Todo el día la persecución siguió: en 12:00 la flota francesa era aproximadamente distante, y hasta el final de la tarde los barcos británicos despacio ganaron terreno a sus opositores, ambos lados obstaculizados por períodos largos del tiempo tranquilo. Para asegurar que su flota estuviera en una posición para interceptar los franceses que alguna vez dan bordadas tomaron, Bridport parten su flota a través de un amplio frente, se agrupó en dos grupos rastreadores. En 19:00, Bridport hizo señas para sus barcos para atacar los buques franceses últimos, y en 19:25 para atacar barcos franceses como y cuando los revisaron, tomando posiciones mutuamente soportantes. En 22:30 una calma se cayó, deteniendo ambas flotas hasta 03:00 durante la mañana del 23 de junio cuando una brisa ligera desde el suroeste era bastante para permitir que la flota de Bridport empuje adelante de modo que ya que el alba se elevara los franceses estaban muertos delante. La parte principal de la flota francesa navegaba en un racimo suelto con tres o cuatro barcos que arrastran detrás y un barco, Alexandre bajo el capitán François Charles Guillemet lejos a la parte trasera y sólo de la vanguardia británica. Alexandre había sido un barco británico hasta el noviembre de 1794, cuando se había capturado en enagagement agudo con un escuadrón francés en el cual el barco se había mal dañado. El barco era un marinero pobre, cuya posición fue empeorada manejándose mal por Guillemet, que no siguió los pedidos de Villaret de formar una línea de la batalla bastante rápidamente.

Contra la expectativa, el barco principal de Bridport era la reina Charlotte, que había alcanzado una velocidad excepcionalmente rápida para un primer precio a través de la navegación con cuidado planeada del capitán señor Andrew Snape Douglas. Inmediatamente detrás de Douglas era el capitán Richard Grindall en el Irresistible, con Orion, Coloso, Sans Pareil y Russell una corta distancia detrás de los líderes y el resto de la flota considerablemente a la parte trasera. En 04:00, la isla de Groix está aproximadamente al este de la reina Charlotte, la línea de la costa francesa detrás de ello. Era a esta región que Villaret se retiraba, esperando que Bridport estuviera poco dispuesto a seguirle en las aguas encajonadas alrededor de la isla bien fortificada, que está en la entrada al puerto de Lorient. La costa bretona del sur era una región notoriamente peligrosa, con vendavales Atlánticos empujando barcos hacia filones mal trazados y afloramientos rocosos.

Batalla

Con Alexandre ahora en el peligro de hacerse aislado, Villaret envió a la fragata Régénérée para tomar el buque pesado bajo el remolque en 05:00. Sólo menos de una hora más tarde, Douglas trajo a la reina Charlotte dentro de la variedad, Guillemet que despide a sus cazadores severos, cañón montado en la popa de su barco, en su opositor tres adornado. Douglas respondió con sus cazadores del arco, gradualmente trayendo su batería principal en la variedad y se unió por el capitán señor James Saumarez en Orion que abrió el fuego poco después 06:00. El capitán de la fragata, consciente que su barco era impotente contra dos tales opositores, abandonó el remolque y se apresuró delante para reincorporarse a la flota francesa. La fuerza de Villaret se había dividido una vez más, con el Formidable bajo el capitán Charles Linois un pequeño camino delante de Alexandre y Villaret en su buque insignia de 120 armas Peuple delante del Formidable. Con el almirante francés eran Redoutable, Mucius, Wattignies, Tigre y buque insignia de Vence Nestor, mientras el resto de la flota había seguido adelante delante y considerablemente se avanzó ahora. Villaret envió señales de formar una línea apretada de la batalla, y todos los barcos franceses repitieron la señal, pero ninguno excecuted el manoeuver

En 06:15, la reina Charlotte pasó a Alexandre y comenzó a disparar en el Formidable, Linois devolviendo el fuego contra su enemigo mucho más grande durante quince minutos antes de que un fuego estallara en la cubierta de la popa. Ya que el equipo francés trepó para extinguirlo, Sans Pareil, el buque insignia del contralmirante señor Hugh Seymour, alcanzó el barco y disparó un costado en el paso, haciendo Formidable perder la velocidad y la caída más atrás de la parte principal de los franceses. El fuego de la reina Charlotte había reducido el barco de Linois a una ruina, con el aparejo rasgado y más de 320 hombres matados o heridos de un equipo de 717. Como Sans Pareil pasó delante del barco derribado, el mizenmast en el Formidable cayó sobre el lado y Linois, viendo el resto de la flota británica que rápidamente se acerca, golpeó sus colores y se rindió. Como Sans Pareil y la reina Charlotte lucharon Formidable, el Coloso y Russell, acompañado por los segundos precios HMS Londres y la Reina HMS, siguieron adelante al centro francés donde los barcos de Villaret los esperaban, el almirante francés que repetidamente intenta formar sus barcos en una línea de batalla para recibir el ataque británico sin el éxito.

En 07:00, los cuatro barcos británicos y seis franceses lucharon contra un tumulto confuso mientras la vanguardia francesa continuada hacia el este sin la pausa y las partes más lentas de la flota británica se esforzó por subir en los vientos ligeros. El combate entero tiraba despacio más cerca a la isla fortificada y rocosa de Groix cerca de la cual Villaret tuvo la intención de abrigar su flota. Douglas en la reina Charlotte se había forzado del compromiso debido al daño severo a su aparejo y velas que hicieron su barco rebelde. En 07:14, fue a la deriva por delante de ese casco trastornado de Alexandre, el capitán Guillemet, abriendo el fuego brevemente antes de rendirse ya que el primer precio lo devolvió con el efecto devastador. Justo cuando su barco retrocediera sin embargo Douglas siguió contratando a los franceses en la variedad larga, girando las armas en Peuple y Tigre, afiliado por Sans Pareil que atacó el Tigre bajo el capitán Jacques Bedout y lo forzó la formación francesa con el daño severo. Villaret otra vez intentó juntar sus fuerzas en apoyo del Tigre, y hasta positionned su fragata delante de sus propios barcos que huyen en la esperanza de cortar su marcha atrás y obligarlos a imitar su propio manoeuvers, pero en vano; "habrían pasado sobre mi mismo cuerpo no tenía representant Topsent orden tomada y previno una colisión", escribió en su informe. Como el Tigre se cayó, la Reina y Londres se afiliaron al ataque contra el barco aislado y Bedout se obligó a rendirse ante probabilidades aplastantes. El barco francés se había con severidad dañado, con del agua en el asimiento, los mástiles y amañando mal rasgado y más de 130 hombres matados o heridos, incluso Bedout, que se había golpeado tres veces.

En 07:57, Royal George de Bridport alcanzó el combate, Douglas que se cae a detrás de su barco en previsión de un ataque renovado, su equipo que ha conducido bastantes reparaciones precipitadas para recobrar el control de su barco. En 08:15 sin embargo Bridport señaló al Coloso bajo el capitán John Monkton, el barco británico principal más que delante del buque insignia, para volver a la flota, repitiendo el pedido a Seymour en Sans Pareil que casi como lejos se avanzó en el combate con Peuple que se retira, en el cual el capitán de la bandera Jacques Angot de Villaret se había matado en combate. Bridport entonces tiró delante en la búsqueda, agarrando Peuple mal dañado aproximadamente al Oeste de Groix y disparando un costado al buque insignia francés y al otro en el Tigre, que Bridport no era consciente se había rendido ya. En 08:37, no haciendo caso de Peuple cercano y el resto de la flota francesa que se dispersó entre Groix y el Río Laïta, Bridport rechazado al suroeste seguido de la flota británica.

Secuela

Bridport dio instrucciones cuando se retiró para Alexandre, Formidable y Tigre para ser tomado bajo el remolque por el príncipe HMS, HMS Barfleur y el príncipe HMS George respectivamente. La flota británica era en buenas condiciones: cinco barcos no habían visto ninguna acción en absoluto y de aquellos que habían luchado, sólo la reina Charlotte había sufrido cualquier daño significativo, principalmente a su aparejo. la flota británica había perdido a 31 hombres matados y 113 heridos, con la reina Charlotte y Coloso con las bajas más pesadas de 36 y 35 respectivamente. Bridport colocó equipos del premio en los buques capturados y los devolvió a Gran Bretaña volviendo la flota hacia el este una vez que había alcanzado una distancia segura de la costa, a fin de proporcionar el apoyo a la expedición de Warren a Quiberon. Warren consiguió las fuerzas del Monárquico francesas en Carnac el 27 de junio, pero la invasión terminada en el desastre un mes más tarde, los Monárquicos que sobreviven conducidos atrás a la costa y se reunió por Warren. Bridport había quedado de Quiberon por asegurar que Villaret no volviera para acosar la fuerza expedicionaria, sólo volviendo a Gran Bretaña el 20 de septiembre dejando el bulto de la flota de bloqueo de la costa bretona bajo el contralmirante Henry Harvey. El almirante de 68 años a la fuerza se retiró en octubre después de un argumento sin relaciones con el Primer Señor del Almirantazgo Earl Spencer, pero se rehabilitó en 1796 y siguió sirviendo en la orden de la Flota del Canal hasta 1800.

Villaret mientras tanto juntó sus barcos dispersados y llamó un consejo de sus oficiales de alta graduación en Peuple para hablar de su siguiente curso de la acción. El almirante francés creyó que Bridport sólo se había retirado temporalmente y volvería pronto para seguir el compromiso. Por lo tanto propuso de anclar de la costa bretona en una posición defensiva fuerte y esperar el ataque de Bridport. Este esquema era ruidoso opuesto por los contralmirantes Kerguelen y Étienne Eustache Bruix que sostuvo que en tal posición los británicos serían capaces de usar la prenda meteorológica para bombardear a los franceses a voluntad y atacarlos con fireships. Después de su consejo, Villaret decidió abrigar la flota en el puerto cercano de Lorient para buscar provisiones y reparaciones antes de volver a Brest. Encontró sin embargo que, habiendo navegado sin provisiones suficientes, Lorient no se equipó para una flota de esta talla y Villaret se obligó a descargar la mayoría de marineros cuando era incapaz de alimentarlos. No era hasta diciembre y la temporada tormentosa de invierno que varios barcos eran capaces de viajar silenciosamente la costa a Brest, mientras enviaron a otros hacia el sur a Rochefort. Las bajas francesas habían sido pesadas, aunque no se hayan relatado además de en los buques capturados, que sumaron 670 matados y heridos. Después de la acción, Villaret escribió una carta que condena el comportamiento de varios sus oficiales, declarando "la ignorancia de Soit, soit ineptie, soit insubordinación, malgré números signaux réitérés, des ordres transmis par porte-voix, rien ne fut fait. Números boulets atterissaient dans l'eau, le patriotisme à lui seul ne peut manoeuvrer un navire" ("Ser esto ignorancia, ineptitud o insubordinación, a pesar de nuestras señales repetidas, nada se hizo. Nuestros tiros aterrizaron en el agua, el patriotismo solo no puede manoever un barco"). Varios capitanes franceses se procesaron en consejo de guerra: Jean Magnac de Zélé, ya culpado del fracaso en la Marcha atrás de Cornwallis, se despidió de la Marina, como era el capitán Giot-Labrière de Fougueux. El capitán Larréguy de Mucius se reprobó para apoyar no suficientemente el Tigre y otros tres capitanes se procesaron, pero se absolvieron.

En común con la batalla del Glorioso el primero de junio el año anterior, las recompensas por la victoria británica en Groix desigualmente se distribuyeron. El mensaje de Bridport al Almirantazgo era corto y faltante detalladamente, el único oficial alabado siendo el propio capitán de la bandera Guillermo Domett de Bridport, cuyo barco sólo se había afiliado a la acción en las últimas etapas. La situación fue empeorada por el Parlamento de Gran Bretaña, que votó gracias por la batalla, pero expresamente sólo llamó Bridport, el señor Hugh Seymour y el vicealmirante señor Alan Gardner de la Reina. Esto omitió no sólo a los numerosos capitanes que habían participado en la batalla, sino también el vicealmirante John Colpoys de Londres, cuyo barco había sido mucho más pesadamente entablado que Gardner. Los numerosos historiadores han comentado sobre estas omisiones inexplicadas, Guillermo James que nota que Douglas y la reina Charlotte eran particularmente desafortunados en este aspecto como el almirante normalmente a bordo, el contralmirante señor Roger Curtis, estaba a tierra en el consejo de guerra del capitán Anthony Molloy y por consiguiente el barco no recibió ningún reconocimiento a pesar de ser el más pesadamente ocupado de ninguno en la flota británica. Tres barcos capturados se tomaron en la Marina Británica, Alexandre que vuelve a Alexander: James sugiere que el barco nunca fue otra vez adecuado para el servicio de primera línea, pero esto es refutado por la presencia de Alexanders en la línea en la Batalla del Nilo en 1798 bajo el capitán Alexander Ball. El tigre que retiene su nombre francés mientras Formidable, como había ya un barco de ese nombre en la Marina Británica, se hizo HMS Belleisle, por lo visto debido a la confusión entre las islas de Groix y Belle Île después de la batalla. Belleisle tenía una carrera larga y acertada, que lucha en la Batalla de Trafalgar en 1805 bajo el capitán Guillermo Hargood.

Más polémico que la distribución de elogios era el debate sobre la decisión de Bridport de retirarse de la batalla mientras el resto de la flota francesa era todavía al alcance. En su mensaje oficial, el almirante británico escribió que "Si el Enemigo no hubiera sido protegen y abrigado por la Tierra, tengo cada razón de creer que un mucho mayor Número, si no toda la Línea de barcos de Batalla, se habría tomado o se habría destruido" continuando la nota que "Cuando los barcos golpearon, el escuadrón británico estaba cerca de algunas Baterías [en Groix], y ante un Puerto Naval fuerte [Lorient]. Su preocupación subsecuente por Quiberon el convoy expedicionario también demuestra que consideró su protección su deber principal. Sin embargo en la opinión del almirante francés Kerguelen, "S'ils avaient bien manouevré, ils auraient pu, ou prendre tous nos vaisseaux, ou les faire périr à la côte" (Si [los ingleses] hubieran maniobrado con éxito podrían haber tomado todos nuestros buques o haberlos hecho fallecer en la costa). Los historiadores han considerado esta visión y mayoría está de acuerdo que el retiro de Bridport era prematuro: En 1827 James notó que los restos dispersados de la flota francesa podrían haber sido fácilmente atacados por la parte trasera británica no ocupada con la ventaja de la prenda meteorológica, mientras Guillermo Laird Clowes escribió en 1901 que "Podemos estar bastante seguros que tenía Nelson, Hawke o hasta Boscawen mandó en la ocasión, la flota de Villaret se habría aniquilado." Los historiadores del siglo veintiuno Noel Mostert y Richard Woodman han comparado Groix con las batallas de Génova y Hyères luchó antes en el año en el Mediterráneo, donde en circunstancias similares otro almirante mayor, Guillermo Hotham, también había permitido que flotas francesas dispersadas y que se retiran se escaparan cuando se podrían haber destruido.

Bibliografía



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