Synsepalum dulcificum

Synsepalum dulcificum también conocido como la fruta del milagro es una planta con una baya que, cuando comido, hace que alimentos ácidos (como limones y tilos) posteriormente consumido sepan dulces. Este efecto es debido a miraculin, que se usa comercialmente como un sustituto de azúcar. Los nombres comunes para esta especie y su baya incluyen la fruta del milagro, la baya del milagro, la baya milagrosa, la baya dulce, y en África Occidental donde la especie origina agbayun, taami, asaa, y ledidi.

La propia baya tiene un contenido de azúcar bajo y un sabor fuerte suavemente dulce. Contiene una molécula glycoprotein, con algunas cadenas de hidrato de carbono rastreadoras, llamadas miraculin. Cuando la parte carnosa de la fruta se come, esta molécula liga a las papilas gustativas de la lengua, haciendo alimentos ácidos saber dulces. Mientras la causa exacta para este cambio es desconocida, una hipótesis es que miraculin trabaja deformando la forma de receptores del dulzor "... de modo que se hagan sensibles a ácidos, en vez del azúcar y otras cosas dulces." Este efecto dura hasta que la proteína sea quitada lavando por la saliva (hasta aproximadamente 60 minutos).

La fruta del milagro de nombres y la baya del milagro son compartidas por Gymnema sylvestre y Thaumatococcus daniellii, otras dos especies de la planta son usadas para cambiar el dulzor percibido de los alimentos.

Historia

La baya se ha usado en África Occidental desde al menos el 18vo siglo, cuando el explorador europeo Chevalier des Marchais, que buscó muchas frutas diferentes durante una excursión de 1725 a su África Occidental natal, proporcionó una cuenta de su uso allí. Marchais notó que los habitantes del barrio escogieron la baya de arbustos y la masticaron antes de comidas.

Una tentativa se hizo en los años 1970 comercializar la capacidad de la fruta de convertir alimentos no dulces en alimentos dulces sin una pena calórica, pero terminado en el fracaso cuando la Administración de Alimentos y Fármacos estadounidense (FDA) clasificó la baya como un aditivo de la comida. Había circunstancias polémicas con acusaciones que el proyecto se saboteó y la investigación robada por la industria de azúcar para prevenir la pérdida del negocio causado por una gota en la necesidad del azúcar. El FDA siempre ha negado que la presión fuera puesta sobre él por la industria de azúcar, pero rechazara soltar cualquier archivo sobre el sujeto. Los argumentos similares se notan por la regulación del FDA sobre stevia ahora marcado como un "suplemento alimenticio" en vez de un "dulcificante".

Durante un rato en los años 1970, las personas que está a dieta estadounidenses podrían comprar una forma de la píldora de miraculin. La idea del "miraculin partido" se concibió entonces. Recientemente, este fenómeno ha disfrutado de un poco de renacimiento en acontecimientos de prueba de la comida, referidos como "partidos que hacen tropezar el sabor" por unos. Los catadores consumen alimentos ácidos y amargos, como limones, rábanos, escabeches, salsa picante, y cerveza, para experimentar los cambios del gusto que ocurren.

Características

La planta es un arbusto que crece a alto en su hábitat natal, pero no se pone por lo general más alto que diez pies en la cultivación. Sus hojas son 5-10 cm de largo, 2-3.7 cm de ancho y glabrous abajo. Se agrupan a los finales del branchlets. Las flores son marrones. Lleva frutas rojas, de 2 cm de largo. Cada fruta contiene una semilla.

Cultivación

La planta se pone la mejor en suelos con un pH tan sólo 4.5 a 5.8, en un ambiente libre de la helada y en la sombra parcial con la humedad alta. Es tolerable a sequía, luz del sol llena y cuestas.

Las semillas necesitan 14 a 21 días para germinar. Un espaciado de 4 m entre plantas se sugiere.

Las plantas primero dan el fruto después de crecer durante aproximadamente 3-4 años y producen dos cosechas por año, después del final de la temporada lluviosa. Esta planta de hoja perenne produce bayas pequeñas, rojas, mientras las flores blancas se producen durante muchos meses del año.

Las semillas son sobre la talla de granos de café. Sin el uso de hormonas de la planta, las semillas tienen el 24% que echa el precio de éxito.

En África, las hojas son atacadas por larvas lepidopterous, y las frutas están plagadas de larvas de moscas de fruta. El hongo Rigidoporus microporus se ha encontrado en esta planta.

Hoy, se está cultivando en Ghana, Puerto Rico, Taiwán y Florida del Sur.

Miraculin está siendo producido ahora por plantas del tomate transgenic.

Usos

En África Occidental tropical, donde esta especie proviene, la pulpa de la fruta es usada para endulzar el vino de la palma. Históricamente, también era usado para mejorar el sabor a pan del maíz ido ácido.

Las tentativas se han hecho crear un dulcificante comercial de la fruta, con una idea de desarrollar esto para pacientes con la diabetes. Las cultivadoras de la fruta también relatan una pequeña demanda de enfermos de cáncer, porque la fruta según se afirma contraría un gusto metálico en la boca que puede ser uno de muchos efectos secundarios de la quimioterapia. Esta reclamación no se ha investigado científicamente, aunque a finales de 2008, un oncologist en el Centro Médico de Monte Sinaí en Miami, Florida, comenzara un estudio, y hacia el marzo de 2009, hubiera archivado una nueva aplicación de la medicina investigational con la Administración de Alimentos y Fármacos estadounidense.

En Japón, la fruta del milagro es popular entre pacientes con la diabetes y personas que está a dieta.

El tiempo de durabilidad antes de la venta de la fruta fresca es sólo 2-3 días. Como miraculin se desnaturaliza calentándose, la pulpa se debe conservar sin calentarse para el uso comercial. La pulpa deshidratada por congelación está disponible en gránulos o en pastillas y tiene un tiempo de durabilidad antes de la venta de 10 a 18 meses.

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