Batalla de Río Salado

La Batalla de Río Salado (el 30 de octubre de 1340) era una batalla del rey Afonso IV de Portugal y el rey Alfonso XI de Castile contra el sultán Abu al-Hasan 'Ali de la dinastía de Marinid de Marruecos y el jefe de Nasrid Yusuf I del Reino de Granada.

Campaña

Después de su fracaso en la Batalla de Teba en 1330, Mohamed IV de Granada envió a Abu Hasan para la ayuda en el mantenimiento de su supervivencia. Hasan envió una flota y un ejército que aterrizó en Algeciras en 1333. Éstos empiezan a ayudar al Rey Granadan a capturar el puesto avanzado castellano de Gibraltar, que hizo después de menos de dos meses. Entonces condujeron una campaña limitada para reunir estos territorios al reino de Granada. Detrás en Marruecos, Abu Hasan acumuló a su ejército más grande para emprender una invasión de Castile con la intención de deshacer los avances cristianos del siglo anterior.

Esta invasión era una tentativa final de Marinids para establecer una base de operaciones en la Península Ibérica. El Marinids había movilizado a un ejército enorme y, después de cruzar el Estrecho Gibraltar y derrotar una flota cristiana en Gibraltar, siguió tierra adentro al Río de Salado cerca de Tarifa, donde encontraron a los cristianos.

Movimientos preliminares

Durante el invierno 1340, Abu Hasan juntó su flota: 100 galeras de guerra se concentraron en Ceuta bajo la orden de Muhammad ibn Ali al-Azafi. Consiguieron a un ejército en Gibraltar, y el 1 de abril de 1340 encontraron la flota castellana (32 galeras y 6 naos, bajo Jofre Tenorio) en los estrechos. Al-Azafi rodeó y destruyó la flota castellana; propio Tenorio perdió su vida, y sólo 5 de sus galeras lograron alcanzar Cartagena.

Abu Hasan cruzó los estrechos de Gibraltar el 14 de agosto de 1340, y hasta el final de las tropas de verano y las provisiones se transportaron a través a la Península. El 22 de septiembre el sitio de Tarifa formalmente se estableció, con la ayuda de Yusuf I. However el Sultán hizo un error serio: creerlo tomaría muchos meses para los Castellanos para reconstruir una flota, y en la esperanza de la reducción del coste enorme de mantener su propia flota, Abu Hasan prematuramente guardó la mayor parte de sus galeras y devolvió a aquellos de sus aliados, dejando sólo 12 en Algeciras.

Mientras tanto, Alfonso XI había buscado la ayuda del Rey de Aragón y de su suegro, el Rey de Portugal. Éste envió una flota conducida por el genovés Manuel Pessanha y pagó los servicios de 15 galeras genovesas conducidas por el comandante Micer Gil Bocanegra. Con la adición de 27 barcos de prisa completados en Sevilla, las flotas cristianas parecieron vigentes en los Estrechos en octubre, cortando las rutas de suministro entre Marruecos y la Península.

La posición de Abu Hasan era ahora uno difícil, no sólo porque las tropas Tarifa sitiador dependió de provisiones de Marruecos, sino también el Reino de Granada los necesitaron, sus fuerzas que han lanzado una serie de ataques limitados desde el principio de la frontera para mantener a raya a los Castellanos. El 10 de octubre, una tormenta severa arruinó 12 galeras castellanas, y el mismo día el Sultán lanzó un asalto supremo contra Tarifa, que apenas se rechazó con pérdidas pesadas a ambos lados.

Alfonso XI dejó Sevilla el 15 de octubre de 1340 con un ejército del alivio, acompañando al Rey de Portugal al día siguiente. Avanzaron a la línea del río Guadalete y allí esperaron contingentes castellanos y portugueses adicionales. Por fin el 26 de octubre el ejército combinado, ahora 20,000-fuerte, se cruzó en el territorio enemigo. Cuando informado de su avance, Abu Hasan ordenó que el sitio levantara y su ejército tomó la posición en una colina entre Tarifa y el mar. Yusuf coloqué a su ejército en una colina contigua. En el 29no el ejército cristiano alcanzó la Colina de Ciervos (Hayar al-Ayyal), de Tarifa y apenas 250 metros de la playa. Entre ellos y sus adversarios era un valle de 4500 m de largo cruzado por las corrientes de La Jara y El Salado.

Durante la noche, Alfonso XI había enviado 1,000 caballo y tropas de 4,000 pies para reforzar la guarnición de Tarifa, esperando sorprender la retaguardia enemiga durante la batalla; habían encontrado la resistencia sólo leve por la caballería ligera que cubre a Salado y habían alcanzado Tarifa sin la dificultad. Sin embargo, el oficial que manda la caballería ligera informó a Abu Hasan que ni un solo cristiano había logrado entrar en Tarifa durante la noche; si hizo su informe de buena fe, o en el miedo de confesar que el fracaso nunca se conocerá, pero esta omisión tenía consecuencias serias al día siguiente.

La batalla

El consejo de guerra decidió que el Rey castellano atacaría al ejército principal del Sultán, mientras el anfitrión portugués, reforzado por 3,000 Castellanos, contrataría a Yusuf I.

A las nueve durante la mañana del 30 de octubre de 1340 se movieron del campo, abandonando 2,000 milicia cruda para guardarlo. La vanguardia castellana fuerte fue conducida por los hermanos de Lara, mientras el propio Rey montó a caballo en la parte principal. A la izquierda eran las tropas del misil del Reino de León, conducido por Pedro Nuñez, y en el derecho Alvar Pérez de Guzmán con un cuerpo de la caballería.

El refuerzo de las fuerzas portuguesas era los Pedidos Militares de Alcántara y Calatrava.

Abu Hasan había abandonado a Jara que se cruza incontestado, pero desplegó fuerzas fuertes a lo largo de Salado. La vanguardia castellana encontró la resistencia seria; Juan Manuel de Lara era incapaz de cruzar el río playo, pero los hijos naturales Fernando del Rey y Fadrique llevaron una separación de 800 hombres para el derecho y capturaron un pequeño puente, rechazando la caballería que lo defiende. Alfonso los reforzó con su ala derecha entera y Salado con éxito se cruzó.

En el centro, Juan Nuñez de Lara y el Pedido Militar de Santiago finalmente se rompieron a través de la línea enemiga y se cruzaron también, montando a caballo con fuerza encima de la colina donde el campo de Abu Hasan era claramente visible. Las fuerzas escondidas en Tarifa también atacaron el campo del Sultán al mismo tiempo, y las tropas que lo defienden (aproximadamente 3,000 caballo y 8,000 pies) se retiraron, mitad de ellos huyendo hacia Algeciras y la otra a mitad conexión a la lucha principal en el valle, donde el ejército del Sultán todavía era en gran parte intacto.

Alfonso ahora se encontró peligrosamente aislado, con la ala derecha a alguna distancia y la vanguardia atacando el campo enemigo. Abu Hasan pidió un ataque general y el propio Rey castellano estuvo a punto de tomar parte en el combate cuerpo a cuerpo cuando el arzobispo de Toledo agarró sus rienda y lo previno. La llegada oportuna de la retaguardia castellana equilibró la situación, y cuando las fuerzas que habían estado despidiendo el campo del Sultán avanzaron abajo la colina y contrataron al enemigo por la parte trasera, el ejército rodeado de Abu Hasan se rompió y huyó hacia Algeciras.

Mientras tanto, el contingente portugués había cruzado a Salado, y cuando Pedro Nuñez los reforzó el contingente de Granada entero rompió y dejó el campo.

La búsqueda era despiadada, terminando en el río Guadamecí, 6 kilómetros del campo de batalla, aunque muchos permanecieran en las colinas, despidiendo el campo rico del Sultán. Dieron poca piedad aquí, y muchas de las mujeres del Sultán se mataron, incluso su primera esposa Fatimah (hija del Sultán de Túnez) y Aysa (hija de Abu Yahya ibn Yaqub noble). Otros kinfolk de Abu Hasan eran cautivos tomados, incluso su hermana Umalfat, su hijo Abu Umar Tasufin y su sobrino Alí. Muchos personajes se mataron en la batalla o la derrota aplastante, como Abu Tabit ibn Fath Alá, Abu Muyahid Gazi ibn al-Ka y Muhammad ben Yahya ben Abi Bakr, también el escritor famoso de Granada, Abdullah ben Salmun y el imán popular Ibn al-Jatib.

Tanto Abu Hasan como Yusuf alcanzaron Algeciras; el Sultán tomó el refugio en Gibraltar, y que misma noche se cruzó a Ceuta en una galera.

Consecuencias

El Marinids había sufrido un fracaso desastroso y había retrocedido a África.

Nunca otra vez era un ejército musulmán capaz de invadir la Península Ibérica. La guerra con Granada siguió durante más 10 años durante los cuales Alfonso XI hizo unas pequeñas ganancias territoriales de la parte occidental de Granada. El más importantemente, la ciudad de Algeciras, una cabeza de puente valiosa sostenida por Marinids finalmente se volvió a tomar después de un sitio de dos años en 1344. Este sitio atrajo a voluntarios de todas partes de Europa debido a la publicidad extensa. Una tentativa de recobrar Gibraltar del Rey de Granada se frustró, sin embargo y Castile se tuvo que conformar con el aislamiento de la ciudadela del resto del territorio musulmán cuando la paz se concordó en 1350, después de la muerte de Alfonso XI en su campo durante la Peste negra. Gibraltar no se capturó hasta 1462.



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