Alexander Maconochie (reformador penal)

Alexander Maconochie (el 11 de febrero de 1787 – el 25 de octubre de 1860) era un oficial naval escocés, geógrafo y reformador penal.

Años mozos

Maconochie nació en Edimburgo, Escocia el 11 de febrero de 1787. Se afilió a la Marina Británica en 1803 y como un guardia marina vio el servicio militar con las guerras napoleónicas, levantándose a la fila de Teniente, y era un prisionero de guerra a partir de 1811 hasta 1814. Más tarde vio el servicio con la guerra británico-americana contra los Estados Unidos. Era un fundador y primer secretario de, Royal Sociedad Geográfica en 1830, y en 1833 se hizo el primer profesor de en Universidad de Londres y era un caballero del Pedido de Royal Guelphic.

Reformador penal

En 1836 navegó al establecimiento del presidiario en Hobart en la Tierra de Van Diemen (ahora Tasmania) como el secretario privado al teniente gobernador señor John Franklin. Aquí escribió un informe fuertemente crítico del estado de la disciplina carcelaria. El sistema del presidiario, fijado en el castigo solo, soltado atrás en la sociedad se arrugó, expirees resentido y amargo, en quien la chispa de empresa y esperanza estaba muerta. El informe de Maconochie “se puede decir marcar la decadencia máxima e incipiente del transporte a Australia” cuando lo dieron al señor Russell, el Ministro del interior y el crítico ardiente del transporte, reclama Robert Hughes. Aunque este informe fuera usado por el Comité Molesworth del transporte en 1837-38, la crítica de este trabajo obligó a Franklin a despedirle.

Según su biógrafo John Barry, Maconochie “era un hombre profundamente religioso, del temperamento generoso y compasivo, y convenció de la dignidad de hombre.” Sus dos principios básicos de la ciencia penal eran que:

Después del informe de comité de Molesworth, el transporte a Nueva Gales del Sur se abolió en 1840, aunque siguiera a otras colonias. Interrumpido en informes de condiciones en la Isla Norfolk, el señor Normanby, Ministro de las Colonias, sugirió que un nuevo sistema se debiera usar, y la dirección dada a un oficial profundamente preocupado por el bienestar moral de los presidiarios. A Maconochie le recomendaron poner este nuevo sistema en el lugar.

En el marzo de 1840 tomó deberes como el comandante del establecimiento penal en la Isla Norfolk y aplicó sus principios penales. Concedieron a presidiarios 'señales' para animar el esfuerzo y la economía. Las penas se cumplieron por etapas, cada uno que aumenta en la responsabilidad. Los castigos crueles y las condiciones degradantes se redujeron, y el sentido de los presidiarios de la dignidad se respetó. Quizás el hecho que era el único comandante para haber experimentado la vida de un propio preso, jugó una parte en su enfoque a su tarea.

Estas visiones contrastaron enormemente con las condiciones crueles que habían existido en la Isla Norfolk antes de la llegada de Maconochie. No le permitieron aplicar sus principios a los 1,200 presidiarios dos veces condenados endurecidos, pero sólo a los 600 recién llegados enviados directamente del Reino Unido y quienes se separaron de los 'Hombres experimentados'. Su sistema de la 'señal' no se permitió reducir la oración de un presidiario, y era difícil encontrar otros incentivos. Sus reformas fueron resistidas por guardias militares, supervisores y policías (muchos de los que eran expresidiarios) en su orden. En particular, su diputado de visiones sostenidas enfrente de su propio. En un ambiente exclusivamente masculino, encontró que era incapaz de reducir la 'ofensa poco natural' de la sodomía que era frecuente y que siguió castigando por la azotaina. La crítica de sus métodos en Sydney e Inglaterra llevó al gobernador en jefe señor George Gipps a visitar la isla en 1843. Favorablemente se impresionó por la condición de los presidiarios y la eficacia del sistema 'de señales', y relató que el Sistema de Maconochie de la Reforma Moral podría trabajar de ser completado a su conclusión. Sin embargo habían dado ya el pedido en el Reino Unido para Maconochie para sustituirse. Bajo los comandantes que le siguieron, la Isla Norfolk volvió a ser un objeto de terror bajo maestros brutales.

Casi 1,400 presidiarios se habían descargado durante el período de Maconochie, y siempre afirmaba que un alto porcentaje no ofendió otra vez. Se conoce como el "Padre de la Libertad condicional".

Vida posterior

Maconochie volvió al Reino Unido en 1844 y dos años más tarde publicó un libro que perfila su sistema. Esto tenía una influencia inmensa en el desarrollo de la ciencia penal. En 1849 se designó al gobernador de la nueva prisión en Birmingham, pero injustamente se despidió y se criticó por sus acciones, a pesar de elogiar de su humanidad y benevolencia.

Murió el 25 de octubre de 1860 en Morden en Surrey, que todavía hace una campaña a favor de la reforma penal a pesar de la mala salud. Se sepultó en la iglesia de St Lawrence, London Road, Morden, Surrey.

Herencia

John Barry declara que “Maconochie era un pionero en la reforma penal y sufrió el destino de hombres antes de sus tiempos. Sus conceptos y muchas de sus medidas prácticas son ahora la base de sistemas penales Occidentales.”

El Centro de Alexander Maconochie, una prisión en Canberra, se llama en su honor.

Trabajos publicados

Fuentes primarias

Fuentes secundarias

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