Endurecimiento criogénico

El endurecimiento criogénico es un proceso de trato de calor criogénico donde el material se refresca a aproximadamente, por lo general usando el nitrógeno líquido. Puede tener una fuerte influencia sobre las propiedades mecánicas de ciertos aceros, a condición de que su composición y tratamiento de calor previo sean tales que retienen algún austenite en la temperatura ambiente. Se diseña para aumentar la cantidad de martensite en la estructura de cristal del acero, aumentando su fuerza y dureza, a veces a costa de la dureza. Actualmente este tratamiento se está practicando sobre aceros del instrumento, carbón alto y aceros de cromo alto para obtener la resistencia de ropa excelente. La investigación reciente muestra que hay precipitación de carburos finos (carburos de la ETA) en la matriz durante este tratamiento que imparte la resistencia de ropa muy alta a los aceros.

La transformación de austenite a martensite generalmente se lleva a cabo a través del apagamiento, pero en general se hace más lejano y más lejano hacia la finalización cuando la temperatura disminuye. En unos aceros aleados más altos como el acero inoxidable de austenitic, el inicio de transformación puede requerir temperaturas mucho más abajo que la temperatura ambiente. Más comúnmente, una transformación incompleta ocurre en la inicial apagan, de modo que los tratamientos criogénicos simplemente realcen los efectos del apagamiento previo.

La transformación entre estas fases es instantánea y en absoluto no dependiente de la difusión, y también que este tratamiento causa el endurecimiento más completo más bien que moderar la dureza extrema, ambos de los cuales hacen el término atenuación criogénica técnicamente incorrecto.

El endurecimiento también puede ser llevado a cabo por el trabajo frío sobre temperaturas criogénicas. Los defectos introducidos por la deformación plástica a estas temperaturas bajas a menudo son completamente diferentes de las dislocaciones que por lo general se forman en la temperatura ambiente y producen cambios de materiales que de algunos modos se parecen a los efectos del endurecimiento del choque. Mientras este proceso es más eficaz que el trabajo frío tradicional, sirve principalmente de una cama de prueba teórica para procesos más económicos como la forja explosiva.

Muchas aleaciones que no se someten a la transformación martensitic se han sujetado a los mismos tratamientos que aceros — es decir se han refrescado sin provisiones para el trabajo frío. Si alguna ventaja se ve de tal proceso, una explicación plausible consiste en que la extensión termal causa la deformación menor pero permanente del material.

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