Culhwch

Culhwch (con la consonante final de "loch" escocés), en la mitología galesa, es el hijo del hijo de Cilydd de Celyddon y Goleuddydd, un primo de Arthur y el protagonista de la historia Culhwch y Olwen (el más temprano de los cuentos galeses medievales por lo general, pero erróneamente, mandado a colectivamente como Mabinogion). En este cuento la etimología de Culhwch se explica como "la cerda dirigida" (cul "estrecho, una cosa estrecha"; el hwch "cerda, cerdo"), pero esto probablemente será la etimología popular. Según la narrativa, Culhwch nace a su madre enfurecida Goleuddydd después de que es asustada por una manada de cerdos. El porquero encuentra Culhwch en la carrera de los cerdos y le devuelve a su padre Cilydd. Culhwch se describe como siendo "del linaje suave".

Papel en Culhwch y Olwen

"Los caballos deben ir yo tener, y código de caballería; y mi señor y el pariente Arthur obtendrán para mí todas estas cosas. Y ganaré a la hija thy, y thou shalt pierden la vida thy."

"Vaya adelante... y cuando thou hast rodeó todas estas maravillas, thou los shalt tienen mi hija para la esposa thy."

Culhwch y Ysbaddaden.

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El padre de Culhwch, el hijo del rey Cilydd de Celyddon, pierde a su esposa Goleuddydd después de un parto difícil. Cuando vuelve a casarse, Culhwch joven rechaza la tentativa de su madrastra de emparejarle con su nueva hermanastra. Ofendido, la nueva reina pone una maldición sobre él de modo que no se pueda casar con nadie además de Olwen hermoso, la hija del gigante Ysbaddaden. Aunque nunca la haya visto, Culhwch se hace encaprichado por ella, pero su padre le advierte que nunca la encontrará sin la ayuda de su primo famoso Arthur. El joven inmediatamente sale para buscar a su pariente. Le encuentra en su tribunal en Celliwig en Cornualles y pide el apoyo y la ayuda.

Arthur consiente en ayudar y envía a seis guerreros para afiliarse a Culhwch en su búsqueda de Olwen. Viajan adelante hasta que crucen "el más justo de los castillos del mundo" y encuentren al hermano del pastor de Ysbaddaden, Custennin. Aprenden que el castillo pertenece a Ysbaddaden, que despojó a Custennin de sus tierras y asesinó a los veintitrés hijos del pastor de la crueldad. Custennin estableció una reunión entre Culhwch y Olwen, y la doncella consiente en encabezar Culhwch y sus compañeros al castillo de Ysbadadden. El guerrero Cai promete proteger al hijo veinticuatro, Goreu con su vida.

Los caballeros atacan el castillo sigilosamente, matando a los nueve porteros y los nueve perros guardianes, y entran en el pasillo del gigante. A su llegada, Ysbaddaden intenta matar a Culhwch con un dardo del veneno, pero se burla y herido, primero por Bedwyr, luego por el hechicero Menw, y finalmente por propio Culhwch. Finalmente, Ysbaddaden se ablanda y consiente en dar a Culhwch a su hija a condición de que complete varias tareas imposibles (anoethau), incluso caza de Twrch Trwyth y recuperación del preso exaltado Mabon ap Modron. Culhwch reconoce que el niño del gigante y, con la ayuda de Arthur y sus caballeros, finalmente completa las numerosas tareas.

Con el anoethau completado, Culhwch, Goreu y otros que "deseó malo a Ysbaddaden Bencawr" paseo a su tribunal. La barba del gigante, la piel y la carne son afeitadas por el Graznido de Pictland y, aceptando su humillación y fracaso, es arrastrado lejos por Goreu, que venga a sus hermanos asesinados degollando el gigante. La cabeza de Ysbaddaden se coloca en el punto de la ciudadela, Goreu reclama las tierras de su tío como su propio, y Olwen es libre de casarse con su amor.

Otras apariciones

Una breve referencia a Culhwch se hace en el noveno siglo ciclo poético Canu Heledd (La Canción de Heledd) en que el héroe mitológico es comparado con Cynddylan, un jefe del séptimo siglo de Pengwern.

Un guerrero por el nombre de Culhwch aparece muy a la vista en la trilogía del jefe militar Chronicles por Bernard Cornwell.

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