Prester John

Las leyendas de Prester John (también Presbyter Johannes) eran populares en Europa del 12do durante los 17mos siglos y contaron de un patriarca cristiano y el rey dijo gobernar sobre una nación cristiana perdida entre los musulmanes y paganos en el Oriente. Las cuentas escritas de este reino son colecciones variadas de la fantasía popular medieval. Prester John era según se informa un descendiente de uno de los Reyes Magos, dichos ser un jefe generoso y un hombre virtuoso, presidiendo un reino lleno de riqueza y criaturas extrañas, en las cuales el Patriarca de los cristianos de Santo Tomás residió. Su reino contuvo tales maravillas como las Puertas de Alexander y la Fuente de Juventud, y hasta lindó con el Paraíso Terrenal. Entre sus tesoros era un espejo a través del cual cada provincia se podría ver, el original fabuloso del cual la "literatura del reflector" de la última Edad media y Renacimiento se sacó, en que los reinos del príncipe se contemplaron y sus deberes se presentan.

Al principio, se imaginó que Prester John residía en India; los cuentos del éxito evangelista de los cristianos Nestorian allí y de Thomas los viajes subcontinentales del Apóstol como documentado en trabajos como las Acciones de Thomas probablemente proporcionaron las primeras semillas de la leyenda. Después de resultar los mongoles al mundo Occidental, las cuentas colocaron al rey en Asia Central, y finalmente los exploradores portugueses se convencieron de que le habían encontrado en Etiopía. El reino de Prester John era así el objeto de una búsqueda, disparando las imaginaciones de generaciones de aventureros, pero restante fuera de alcance. Era un símbolo a cristianos europeos de la universalidad de la iglesia, superando la cultura y la geografía para cercar a toda la humanidad, en un tiempo cuando la tensión étnica e interreligiosa hizo tal visión parecer distante.

Origen de la leyenda

Aunque su génesis inmediata sea confusa, la leyenda de Prester John dibujó fuertemente de cuentas más tempranas del Oriente y de los viajes de los Habitantes del oeste allí. Particularmente influyente eran las historias de Santo Tomás el Apóstol ganar prosélitos en India, registrada sobre todo con el trabajo del 3er siglo conocido como las Acciones de Thomas. Este texto inculcó en Habitantes del oeste una imagen de "India" como un lugar de maravillas exóticas y ofrecido la descripción más temprana de Santo Tomás que establece una secta cristiana allí (los cristianos de Santo Tomás), adornos que surgieron grandes sobre cuentas posteriores de Prester John. Los informes deformados del mismo modo, de la iglesia de los movimientos del Este en Asia informaron la leyenda también. Esta iglesia, también llamada la iglesia de Nestorian y centrado en Persia, había ganado amplio lo siguiente en las naciones del Este y había entablado la imaginación Occidental como un ensamblaje tanto exótico como comúnmente cristiano. Particularmente inspirador eran los éxitos del misionero de Nestorians entre el mongol y los turcos del Asia Central; el historiador francés René Grousset sugiere que una de las semillas de la historia puede haber venido del clan de Kerait, que tenía cientos de miles de sus miembros convertidos al cristianismo Nestorian poco después del año 1000. Antes del 12do siglo, los jefes de Kerait todavía seguían una costumbre de aguantar nombres de pila, que pueden haber abastecido de combustible la leyenda.

Además, un grano de la tradición se puede haber dibujado de la figura cristiana temprana sombreada John Presbyter de Siria, cuya existencia es deducida primero por el historiador eclesiástico y el obispo Eusebius de Caesarea basado en su lectura de padres de la Iglesia más tempranos. Este hombre, dijo en un documento ser el autor de dos años de las Epístolas de John, se supuso haber sido el profesor del mártir obispo Papias, que había enseñado por su parte al propio profesor Irenaeus de Eusebius. Sin embargo, pocas relaciones esta cifra, supuestamente activa a finales del 1er siglo, a la leyenda de Prester John más allá del nombre.

Las cuentas posteriores de Prester John tomaron a préstamo pesadamente de textos literarios acerca del Este, incluso la gran cantidad de antiguo y medieval geográfico y literatura de viajes. Los detalles a menudo se levantaban de cuentas literarias y pseudohistóricas, como el cuento de Simbad el Marinero. El romance de Alexander, una cuenta fabulosa de las conquistas de Alejandro Magno, era sobre todo influyente en este aspecto.

Independientemente de sus influencias, la leyenda comenzó de veras a principios del 12do siglo con dos informes de visitas de un arzobispo de India a Constantinople y de un Patriarca de India a Roma en el momento del Papa Callixtus II (1119–1124). Estas visitas por lo visto de los cristianos de Santo Tomás de India no se pueden confirmar, pruebas de ambos siendo informes de segunda mano. Lo que está seguro es que el cronista alemán Otto de Freising relató en su Chronicon de 1145 que el año anterior había encontrado a cierto Hugh, el obispo de Jabala en Siria, en el tribunal del Papa Eugene III en Viterbo. Hugh era un emisario del príncipe Raymond de Antioch buscando la ayuda Occidental contra los Sarracenos después del Sitio de Edessa, y su consejo incitó a Eugene a pedir la Segunda Cruzada. Dijo a Otto, en la presencia del Papa, que Prester John, Nestorian Christian que sirvió en la posición dual de sacerdote y rey, había recobrado la ciudad de Ecbatana de los monarcas del hermano de Medes y Persia, Samiardi, en una gran batalla "no hace muchos años". Después Prester John según se afirma intentó para Jerusalén rescatar la Tierra Santa, pero las aguas aumentadas del Tigris le obligaron a volver a su propio país. Su riqueza fabulosa fue demostrada por su cetro de esmeralda; su santidad por su ascendencia de los Reyes Magos.

La cuenta de Otto parece ser una versión confundida de verdaderos acontecimientos. En 1141, Kara-Khitan Khanate bajo Yelü Dashi derrotó a los turcos Seljuk cerca de Samarkand. Los Seljuks gobernados sobre Persia entonces y eran la fuerza más potente en el mundo musulmán, y el fracaso en Samarkand los debilitó considerablemente. Kara-Khitan entonces era budistas y no cristiana, y no hay ninguna razón de suponer que llamaron alguna vez a Yelü Dashi Prester John. Sin embargo, varios vasallos de Kara-Khitan practicaron el cristianismo Nestorian, que puede haber contribuido a la leyenda, así como la posibilidad que los europeos, que eran desconocidos con el concepto del budismo, supuso que el líder debiera haber sido el cristiano. Todo lo que el caso puede ser, el fracaso animó a los Cruzados e inspiró una noción de liberación desde el Este, y es posible que Otto registrara el informe confuso de Hugh de prevenir la complacencia en los promotores europeos de la Cruzada; según su cuenta ninguna ayuda se podría esperar de un rey del Este poderoso.

Carta de Prester John

No más del cuento se registra aproximadamente hasta 1165 cuando las copias de lo que era seguramente una Carta forjada de Prester John comenzaron a extenderse en todas partes de Europa. Un cuento de maravilla epistolar con paralelas que sugieren a su autor sabía el Romance de Alexander y las Acciones arriba mencionadas de Thomas, la Carta fue supuestamente escrita al emperador Bizantino Manuel I Comnenus (1143–1180) por Prester John, descendiente de uno de los Reyes Magos y Rey de India. Muchas maravillas de riqueza y magia que contuvo capturaron la imaginación de europeos, y se tradujo a numerosas lenguas, incluso hebreo. Circuló en la forma alguna vez más embellecida durante siglos en manuscritos, cien ejemplos de los cuales todavía existen. La invención de imprimir perpetuó la popularidad de la carta en el formulario impreso; todavía era corriente en la cultura de masas durante el período de la exploración europea. La parte de la esencia de la carta era que unos cristianos del reino perdidos de Nestorian todavía existían en las inmensidades de Asia Central.

El crédito dado a los informes era tal que el Papa Alexander III envió una carta a Prester John vía su médico Philip el 27 de septiembre de 1177. De Philip, nada más se registra, pero es el más probable que no volviera con la palabra de Prester John. La Carta siguió circulando, acumulándose más adornos con cada copia. En tiempos modernos el análisis textual de las versiones hebreas variantes de la carta han sugerido un origen entre los judíos de Italia del norte o Languedoc: varias palabras italianas permanecieron en los textos hebreos. Por lo menos, el autor de Cartas era el más probable un Habitante del oeste, aunque su objetivo permanezca confuso.

Imperio mongol

En 1221 Jacques de Vitry, Obispo del Acre, volvió de la Quinta Cruzada desastrosa con buenas noticias: el rey David de India, el hijo o el nieto de Prester John, había movilizado a sus ejércitos contra los Sarracenos. Había conquistado ya Persia, luego bajo el control del Imperio de Khwarezmian, y circulaba hacia Bagdad también. Este descendiente del grande rey que había derrotado Seljuks en 1141 planeó conquistar de nuevo y reconstruir Jerusalén.

El obispo del Acre era correcto en el pensamiento que un grande Rey había conquistado Persia; sin embargo "el rey David", ya que resultó, no era ningún monarca de Nestorian benévolo, ni hasta Christian, pero el jefe militar de Tengrist Genghis Khan. Su reinado tomó la historia de Prester John en una nueva dirección. Aunque Genghis al principio se viera como un látigo de los enemigos del cristianismo, resultó ser sorprendentemente tolerante de la fe religiosa entre aquellos sujetos que no resistieron al Imperio, y eran el primer jefe asiático oriental para invitar a clérigo de tres religiones principales (cristianismo, Islam y budismo) a un simposio de modo que pudiera aprender más sobre sus creencia. También se dijo que el jefe mongol tenía un favorito de Nestorian Christian entre sus muchas mujeres, que los europeos imaginaron como influyentes en el saco mongol desastroso de Bagdad.

La subida del Imperio mongol dio a cristianos Occidentales la oportunidad de visitar tierras que nunca habían visto antes, y salen en grandes números a lo largo de los caminos seguros del Imperio. La creencia que un reino perdido de Nestorian existió en el este, o que la salvación de los estados del Cruzado dependió de una alianza con un monarca del Este, era una razón de los numerosos embajadores cristianos y misioneros enviados a los mongoles. Éstos incluyen a los exploradores franciscanos Giovanni da Pian del Carpine en 1245 y Guillermo de Rubruck en 1253.

La relación entre Prester John y Genghis Khan se elaboró en este tiempo ya que Prester se hizo identificado con el padre adoptivo de Genghis, Toghrul, el rey de Keraits, considerando el título de Jin Ong Khan Toghrul. Los cronistas bastante verídicos y los exploradores como Marco Polo, el Cruzado-historiador Jean de Joinville y el viajero franciscano Odoric de Pordenone despojaron a Prester John de la mayor parte de su chapa desapegada del mundo, retratándole como un monarca terrenal más realista. Joinville describe a Genghis Khan en su crónica como un "sabio" que une todas las tribus del Tártaro y los lleva a la victoria contra su enemigo más fuerte, Prester John. Guillermo de Rubruck dice que cierto "Vut", el señor de Keraits y hermano al rey Nestorian John, fue derrotado por los mongoles bajo Genghis. Genghis se largó con la hija de Vut y se casó con ella con su hijo, y su unión produjo Möngke, Khan en el tiempo que Guillermo escribió. Según los Viajes de Marco Polo, la guerra entre Prester y Genghis comenzó cuando Genghis, el nuevo jefe de los Tártaros rebeldes, pidió la mano de la hija de Prester John en el matrimonio. Enfadado que su vasallo humilde haría tal solicitud, Prester John le negó claramente. Con la guerra que siguió, Genghis triunfó y Prester John falleció.

La cifra histórica detrás de estas cuentas, Toghrul, era de hecho un monarca de Nestorian Christian derrotado por Genghis. Había criado el futuro Khan después de la muerte de su padre Yesugei y era uno de sus aliados tempranos, pero los dos tenían un cayéndose. Después de que Toghrul rechazó una oferta a wed su hijo e hija a los hijos de Genghis, la grieta entre ellos creció hasta que la guerra estallara en 1203. Genghis capturó a Sorghaghtani Beki, la hija de Toghrul' el hermano Jaqa Gambu, y se casó con ella con su hijo Tolui; tenían varios niños, incluso Möngke, Kublai, Hulagu y Ariq Böke.

La característica principal de cuentos de Prester John a partir de este período es la representación de los reyes no como un héroe invencible, pero simplemente uno de muchos adversarios derrotados por los mongoles. Pero ya que el Imperio mongol cayó, los europeos comenzaron a cambiar lejos de la idea que Prester John realmente había estado alguna vez un rey asiático Central. Por lo menos tenían poca esperanza del descubrimiento de él allí, ya que los viajes en la región se hicieron peligrosos sin la seguridad el Imperio había proveído. Con trabajos como Los Viajes del señor John Mandeville e Historia Trium Regum por John de Hildesheim, la esfera de Prester John tiende a recobrar sus aspectos fantásticos y se encuentra localizado no en las estepas de Asia Central, pero atrás en India apropiado, o algún otro lugar exótico. El Wolfram von Eschenbach ató la historia de Prester John a la leyenda del Grial Santa en su poema Parzival, en el cual Prester es el hijo de la doncella del Grial y el Sarraceno caballero Feirefiz.

Una teoría fue propuesta por el grado de Doctor del erudito ruso. Bruun en 1876, que sugirió que Prester John se podría encontrar entre los reyes de Georgia, que, en el momento de Cruzadas, experimentó el resurgimiento militar desafiando el poder musulmán. Sin embargo, esta teoría, aunque considerado con cierta indulgencia por Henry Yule y algunos historiadores georgianos modernos, fue sumariamente rechazada por Friedrich Zarncke.

Etiopía

Prester John se había considerado el jefe de India desde los principios de la leyenda, pero "India" era un concepto vago a los europeos. Los escritores a menudo hablaban de "Tres Indias", y careciendo de cualquier verdadero conocimiento del Océano Indico, a veces consideraban Etiopía uno de los tres. Los habitantes del oeste sabían que Etiopía era una nación cristiana poderosa, pero el contacto había sido esporádico desde la subida de Islam. Ningún Prester John se debía encontrar en Asia, por tanto la imaginación europea le movió alrededor de las fronteras borrosas de "India" hasta que encotraran un reino apropiadamente potente para él en Etiopía.

Marco Polo había hablado de Etiopía como una tierra cristiana magnífica y los ortodoxos tenían una leyenda que la nación se levantaría un día e invadiría Arabia, pero no colocaron a Prester John allá. Entonces en 1306, 30 embajadores etíopes del emperador Wedem Arad vinieron a Europa, y Prester John se mencionó como el patriarca de su iglesia en un registro de su visita. La primera descripción clara de un africano Prester John está en Mirabilia Descripta del misionero dominicano Jordanus, alrededor de 1329. En la discusión del "Tercero India", Jordanus registra varias historias imaginarias sobre la tierra y su rey, que dice que los europeos llaman a Prester John.

Después de este punto, una posición africana se hizo cada vez más popular. El 7 de mayo de 1487, enviaron a dos enviados portugueses, Pêro da Covilhã y Afonso de Paiva, viajando en secreto por tierra para reunir información sobre una ruta de mar posible a India, sino también preguntarse de Prester John. Covilhã logró alcanzar Etiopía. Aunque bien acogido, se prohibió marcharse. Enviaron a más enviados en 1507, después de que Socotra fue tomado por los portugueses. A consecuencia de esta misión y forro de la extensión musulmana, el regente reina Eleni de Etiopía envió al embajador Mateus al rey Manuel I de Portugal y al Papa, en busca de una coalición. Mateus alcanzó Portugal vía Goa, habiendo vuelto con una embajada portuguesa, junto con el sacerdote Francisco Álvares en 1520. El libro de Francisco Álvares, que incluyó el testimonio de Covilhã, el Verdadeira Informação das Terras do Preste João das Indias ("Una Relación Verdadera de las Tierras de Prester John de Indies") era la primera cuenta directa de Etiopía, enormemente aumentando el conocimiento europeo entonces, ya que se presentó al Papa, publicó y cotizó por Giovanni Battista Ramusio.

Cuando el emperador Lebna Dengel y los portugueses habían establecido el contacto diplomático el uno con el otro en 1520, Prester John era el nombre por el cual los europeos conocían al Emperador de Etiopía. Los etíopes, sin embargo, nunca habían llamado a su emperador esto. Cuando los embajadores del emperador Zara Yaqob asistieron al Consejo de Florencia en 1441, se confundieron cuando los prelados del consejo insistieron refiriendo a su monarca como Prester John. Trataron de explicar que en ninguna parte en la lista de Zara Yaqob de nombres de regnal hizo ese título ocurren. Sin embargo, sus advertencias hicieron poco para parar a europeos de llamar al Rey de Etiopía Prester John. Algunos escritores que usaron el título entendieron que no era un honorífico indígena; por ejemplo parece que Jordanus lo usa simplemente porque sus lectores habrían sido familiares con ello, no porque pensaba esto auténtico.

Etiopía se ha afirmado durante muchos años como el origen de la leyenda de Prester John, pero los expertos más modernos creen que la leyenda simplemente se adaptó para adaptarse a esa nación de la misma moda que se había proyectado sobre Ong Khan y Asia Central durante el 13er siglo. Los eruditos modernos no encuentran nada sobre Prester o su país en el material temprano que haría Etiopía una identificación más conveniente que cualquier lugar más, y además, los especialistas en la historia etíope han demostrado con eficacia que la historia extensamente no se conocía allí hasta que mucho después de que del contacto europeo. El franciscano checo Remedius Prutky preguntó al emperador Iyasu II sobre esta identificación en 1751, y Prutky declara que el hombre "se sorprendió y me dijo que los reyes de Abisinia nunca se habían acostumbrado a llamarse por este nombre." En una nota al pie de la página a este paso, Richard Pankhurst declara que esto es por lo visto la primera declaración registrada de un monarca etíope sobre este cuento, y eran probablemente inconscientes del título hasta la pregunta de Prutky.

Final de la leyenda

Los académicos del 17mo siglo como el orientalista alemán Hiob Ludolf demostraron que no había ninguna conexión natal actual entre Prester John y los monarcas etíopes, y el rey fabuloso dejó los mapas para siempre. Pero la leyenda había afectado varios cientos de años de europeo e historia mundial, directamente e indirectamente, animando a exploradores de Europa, misioneros, eruditos y cazadores del tesoro.

La perspectiva de encontrar a Prester John había desaparecido hace mucho, pero los cuentos siguieron inspirando durante el 20mo siglo. El juego de 1600 de William Shakespeare Mucho ruido y pocas nueces contiene una referencia moderna temprana al rey legendario, y el poema Forty Singing Seamen de Alfred Noyes está basado en la leyenda de Prester John; y en 1910 el novelista británico y el político John Buchan usaron la leyenda en su sexto libro, Prester John, para complementar un complot sobre un levantamiento zulú en Sudáfrica. Este libro es un ejemplo arquetípico de principios de novela de aventura del 20mo siglo y resultó muy popular en su día. Quizás debido al trabajo de Buchan, Prester John apareció en novelas sentimentales y cómicos a lo largo del siglo. Por ejemplo, Cómicos de la Maravilla ha presentado "a Prester John" en cuestiones de Fantastic Four y Thor. Era un carácter de apoyo significativo en varias cuestiones de la serie de la fantasía de Cómicos de la corriente continua Arak: Hijo de Truenos.

Charles Williams, un miembro prominente del 20mo siglo grupo literario Inklings, hizo a Prester John un protector mesiánico del Grial Santo con su guerra de la novela de 1930 en el Cielo. Prester y su reino también calculan muy a la vista en la novela de 2000 de Umberto Eco Baudolino, en el cual el protagonista titular alista a sus amigos para escribir la Carta de Prester John para su padre adoptivo Frederick Barbarossa, pero se roba antes de que lo puedan enviar. Finalmente, Baudolino y la compañía determinan de visitar el maravilloso reino del sacerdote, que resulta ser todo y nada como lo que esperaron.

Notas

Ficción

Enlaces externos

: (Tierra de Prester John)



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